前言:平板的生存之道

平板電腦能夠做什么?

在進入這次的評測之前,筆者首先想請各位讀者思考這個問題,平板電腦對于我們來說,究竟算是一個怎樣定位的設備?

是性能強大、輕薄便攜的生產力設備么?如果是像iPad Pro或者Surface這樣的產品,那確實足以支撐起文檔辦公甚至是媒體創作的重任。但大部分平板產品無論是性能還是軟件陣容都不足以支撐優質的辦公體驗。

是大屏幕的多媒體玩具么?平板尺寸雖大,但與當今平板手機(Phablet)超高清屏幕、頂級性能的享受相比,平板的多媒體感受并不突出。

也許是意識到流于形式的平板產品已經不能再吸引消費者的注意力,以往的一些著名平板廠商也開始思變求新:有的退出了平板市場,將精力轉向變形本和大屏手機;其他的一些則開始注重產品的獨創性,爭取在細分市場中樹立形象:因此我們看到了游戲平板、變形平板、還有今天這個售價僅為499元的亞馬遜Fire(五代)閱讀平板。

外觀:簡單實用才是真

雖然知道Fire平板僅售499元,不過考慮到亞馬遜在自有品牌平板上的豐富經驗(事實上,亞馬遜可以說是最早在平板上使用深度定制系統的廠商,關于這個系統我們后面會講到)和良好口碑,筆者對于這款產品有理由期待更多。

初次見到亞馬遜Fire平板的包裝,確實令人眼前一亮:橙色的福袋設計兼顧了環保與時尚,即使送人也不顯得掉價。

包裝內容物:平板本體、數據線、充電頭。雖然筆者認為不附帶充電頭也無所謂(反正可以和其他設備共用,還能進一步降低成本),但亞馬遜還是沒有因此偷懶。

來看看平板本體,也許有人會嫌棄這“寬闊”的屏幕邊框,但只有用過電子書或者在平板上有過閱讀體驗的用戶才會明白,為了窄邊框設計而使得設備無法被從側面抓握是一件多么愚蠢的事情。亞馬遜作為電子閱讀器的領軍廠商,自然是不會犯這種低級錯誤的。

平板背面整體使用了磨砂質感的工程塑料,弧邊的包圍一直延續到屏幕兩側,除了增強側邊握持感,也可以起到一定的減震防護作用。雖然用料不見得有多高級,但工藝處理得很好,毫無毛刺感或是可見的水口。

平板的頂部分布著電源鍵、音量鍵和耳機、數據兩個接口,側面蓋板之下則是TF卡插槽。

使用感受:輕應用、享悅讀

剛才筆者也提到過,亞馬遜是最早在平板上使用深度定制系統的廠商,其Fire OS的特點就是集成了全套亞馬遜內容服務——說到這點,有必要科普一下,亞馬遜可不僅僅是一家全球電商平臺,更不單單只是賣書;它還是全球最成功的云計算服務商和媒體內容提供方。

當然,不管怎么說,最新版的Fire OS依然是基于Android 5.1定制的,所以當筆者開機看到搜索欄、平鋪式的程序列表以及底部的導航按鈕的時候,我一點都不覺得驚奇。

不過,如果只是這樣,那就稱不上亞馬遜的深度定制了;向左側滑動主頁,就進入了亞馬遜特色的內容頁面~

內容頁面分兩頁,一頁是亞馬遜在線圖書內容,一頁是在線商店買買買的商品推薦~

初次進入圖書頁面,系統會要求用戶選擇閱讀喜好,并在一系列圖書中選出大致感興趣的類別,隨著以后用戶閱讀量的增加,圖書的相關推薦也會更加準確,這就是所謂的大數據與云計算。

亞馬遜不只是在圖書庫的涵蓋范圍和推薦的準確度上值得稱贊,其傳承自Kindle閱讀器的圖書閱覽體驗也是業界翹楚:這不只是指模仿紙質色彩的數字頁面,也包括在僅僅499元的平板中甚至集成了偏光板來增強陽光下的清晰度,還有防藍光功能來進一步保護使用者的視力。

使用感受:爽購物、學外語

在商品推薦頁面上選定感興趣的商品,會自動跳轉至亞馬遜客戶端進行進一步的操作,或許是亞馬遜有做過特別的優化,跳轉時幾乎感覺不到延遲。而且說實話,平板上客戶端的購買體驗甚至好于電腦網頁版,用來選購圣誕和新年期間的禮品實在是太適合不過了。

除了以上這些系統本身集成的功能特性,亞馬遜Fire平板還非常適合有英語學習需求的用戶。

這一方面是得益于亞馬遜圖書庫里豐富的原版英文書籍,另一方面來說,低功耗主控所帶來的長續航、護眼屏幕以及大尺寸的揚聲器也使得在Fire平板上背單詞或者練習聽力變得輕松簡單。

當然,Fire平板并不是只能用于讀書或者學習,它擁有前置攝像頭和四核心的主控,刷刷微博微信自然是不在話下。它還支持USB-Host功能,這意味著你可以用輕便的它充當相機伴侶,讀取相機或者U盤里的內容。

如果你使用的iPhone或者Android手機不能擴展存儲空間,那么你可以在手機上下載亞馬遜云盤(Cloud Drive)程序,將精彩安全地保存到云端,而這些數據可以在Fire平板上隨時查看——別忘了它是支持TF卡擴展容量的。

總結:有亮點、很實用

最后,回到我們開始提出的問題上來,亞馬遜Fire,它能夠做什么(或者說,它不能做什么)?

它沒有閃亮的金屬外殼,但是磕碰也不會令它掉漆;它不能打電話,更不能代替電腦工作站;它并不“高端”,但它很實用;它有流暢的系統、有業界最強的電子書體驗、有便捷的“買買買”入口。

亞馬遜顯然很清楚,Fire并不是一個“業界殺手”的產品,但它可以有自己獨特的用戶群:那些已經有一部多媒體手機,但需要一個更實用的便攜大屏閱讀終端,又不希望自己的設備除了看書什么也做不了的人——比如初入大學的新人學子們。最重要的是,它僅僅只要499元,在這個價位上,你確實找不到比它定位更明晰、更實用的產品了。